Главное меню (Russian)

Исследователи обнаружили в Гренландии древнейшие окаменелости из когда-либо изученных. Находка, вероятно, хранит в себе самые ранние признаки жизни на Земли.

Окаменелости возрастом около 3,7 млрд лет содержат следы строматолитов - слоёв осадочных пород, сформированных древними бактериальными колониями, живущими в воде. Ранее старейшими из известных свидетельств жизни на Земле были ископаемые строматолиты, найденные в регионе Пилбара в Западной Австралии. Возраст их составлял 3,48 млрд лет.

"Важность строматолитов в том, что они не только являются очевидным свидетельством древней жизни, видимым невооруженным глазом, но также представляют собой сложные экосистемы, - говорит ведущий исследователь Аллен Нутман из Вуллонгонгского университета в Австралии. - Они указывают на то, что как минимум 3,7 миллиарда лет назад, микробная жизнь уже была разнообразна. Это разнообразие показывает, что живые организмы возникли в течение первых нескольких сотен миллионов лет существования Земли".

Окаменелости были обнаружены в древнейших известных осадочных породах формации Исуа на юго-западе Гренландии. Хотя эти породы изучаются многие десятилетия, ископаемые останки были скрыты от глаз постоянным снегопадом.